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软驱最早踏上标准配置之道

    早在1971年,ShugartAssociates公司就为IBM的大型机研发了世界上第一台5.25英寸软驱,不久后它被用于IBM推出的全球第一台PC中。
  软盘作为电子信息交换的主要载体,以其轻薄小巧、方便携带、可反复擦写等特点很快为大众所接受,特别是在互联网还没有发展起来的时候,使用软盘进行信息的交换就显得尤为简单方便。 
  可以想像在那个资讯刚刚起步的年代,一个10厘米见方几张纸厚度的小黑片竟然能够存储400k的数据,几本书的数据,给人们带来的绝不仅仅是惊喜,而是赋予了存储革命性的意义。
  1980年,索尼率先推出体积更小、容量更大的3.5英寸软驱和软盘,但这并没有得到当时主要PC生产厂家的接受,市面上依旧流行的是5英寸的软盘。直到1987年4月,IBM推出基于386的IBM Personal System/2(PS/2)个人电脑系列,正式配置了3.5英寸的软驱,一时引起了很大的反响。
  20世纪90年代初,以IBM、康柏为代表的厂商开始极力推崇3.5英寸软盘驱动器。3.5寸软盘以其便宜的价格、相对巨大的存储量(1.44M,百万级字节存储量)很快全面占领市场,而3.5英寸软盘驱动器也开始正式取代5英寸的软驱成为PC的标准配置,走向它最辉煌的时期。这一绝对的垄断地位持续了十几年,一直到2002年。
  根据摩尔定律,处理器速度每18个月就翻一番,但3.5英寸软盘自1980年诞生以来,容量就一直停留在1.44MB,从技术的角度来看,软盘基本上没有多大的变化,但却是使用年限最长的存储设备,因而在以更新快速而著称的电脑行业中成为了一道奇怪的景象,让人不由惊叹其生命力之强。

英雄迟暮

  随着互联网时代的来临,对大容量数据的要求逐渐地加大,而由于存储原理以及介质的限制,软盘驱动器已经很难进行更大的技术突破,速度慢、读写极易损坏、数据容易丢失等缺陷也都日渐让人难以忍受。于是其末日也不可避免地来临。
  第一次对软盘发起冲击的是ZIP驱动器,早在1995年,ZIP格式的驱动器已经开始出现,Iomega推出了Zip驱动器和Zip磁盘:存储量分别为25MB或100MB,由于其容量巨大和携带方便而受到普遍的关注。
  但是ZIP驱动器不菲的售价令消费者望而却步,更何况由于ZIP的不通用性,要求使用双方都必须拥有ZIP驱动器才能使用,这让它的使用范围受到很大的限制,并没有为大多数行业所使用,最终没能完成取代软盘的历史使命。
  USB接口技术的产生才开始从根本上动摇了软盘的统治地位。
  1998年苹果在推出iMac电脑时,就率先全面移除了iMac上的软驱配备;不久之后,康柏推出NetPC和legacy-freePC两项计划,惠普也在部分机种上移除了软驱,但是由于推动的力度较小以及没有一个完整的替代品出现,因此并没有得到整个业界的普遍附和。
  真正的致命一击来自于Intel。1999年,Intel联合国际上其他厂商制定了通用USB接口(通用串行总线)标准,该协议几乎为所有电脑提供了 “即插即用”的统一接口,三星、东芝公司更是开始大规模的提供闪存芯片--制造闪存盘的关键材料。2003年1月Intel更对外宣布,新款芯片组将彻底停止对软驱的支持。
  此后不久的2月6日,全球销量最大的戴尔计算机公司宣布从当月起部分高端台式机产品上将不再配备软驱,并将逐渐推广到所有台式机产品系列。取而代之的是售价20美元、容量16MB的USBMemoryKey储存装置。
  2003年6月,IBM宣布与朗科展开合作,表示凡是购买IBM指定型号的台式电脑,都可获得128MB的朗科超稳迷你型闪存盘。软驱开山鼻祖IBM的这一举动,被业界正式解读为闪存盘在技术上已彻底击败昔日劲敌软驱和软盘。

软盘鸡肋

  Semico Research的研究报告指出,以USB和快闪内存为基础的储存装置今后几年内将会快速增长,估计到2006年时市场规模将达到38亿美元。DiskOnKey及戴尔的Memory Key,都是这类USB储存装置的产品,它们外型只有钥匙圈大小,容量则大多在16MB或32MB之间,只要插入PC的USB插槽就可以直接使用,价格不贵且使用简单,已经逐渐成为了许多人在抛弃软驱后的最佳选择。
  CBIResearch数据也表明,国内移动存储市场每年以平均300%的增长速度快速扩张,闪存盘取代软驱的趋势已经不可逆转。
  但是这个时间到底有多长,至今没有人可以给出定论。
  U盘虽小,但是插到计算机上仍然是个累赘,平整协调的机身上突出一个四五公分的异物,既不安全又影响美观,插接时没有导向装置,接头也难以插入接口。同时,历史遗留下来的用软盘作为启动盘的习惯虽然是3.5寸软驱惟一独特的功能,也成为U盘彻底代替软盘的技术瓶颈之一。而当遇到例如小容量的文件交换,或对方征稿,属于“肉包子打狗,有去无回”的,软盘依旧非常方便。
  于是就出现了这样的情况,当许多使用电脑的人脖子上挂着一个U盘时,形同“鸡肋”的3.5寸软盘却在全内置的机器中洋洋自得。而一个没有软驱的办公室仍然会不时地收到软盘,然后满世界找一个软驱,如此让人感到尴尬的同时,也让人感到颇为不便。
  难怪NPD Techworld分析师史蒂夫表示说,几乎所有的家用PC厂商并没有彻底舍弃软驱的胆量,尽管每家厂商都想做,但同时又都以消费者需要为理由不这样做。研究结果显示,用户还不太能接受没有软驱的电脑。而利润虽低但需求量大也是商家不愿放弃软驱销售的原因。
  就连戴尔Dimension台式机产品营销经理戴维也承认,“事情没有想像中的那么简单,毕竟这项元件的历史悠久,轻率地拿掉对系统的设计与生产都会有影响。”

 
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